田中一馬ブログ

遺伝子編集が現実となる中、牛はどこへ向かうのか

興味深いニュースを読んだ

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CRISPR-Cas9クリスパー・キャスナインで有名な遺伝子改変技術を使って生まれた牛に本来あるべきでないDNA断片が見つかったというニュースだ

デービスAFP=時事
最新の遺伝子編集技術を用いて角のない乳牛や去勢された状態で生まれる子豚などの開発──農場主や牧場主にとって歓迎され得る成果──に成功したとしても遺伝子編集された家畜を飼育小屋から食卓へと運ぶにはまだ多くの困難が残っている(写真は遺伝子編集技術を用いた個体から生まれた牛と対象グループの角のある牛米カリフォルニア大学デービス校で動物遺伝学者のアリソン・バン・エネナーム氏率いる米カリフォルニア大学デービス校の研究チームは角のない畜牛の難題に取り組んでいる
 農場主や牧場主は家畜の牛が仲間を角で突いたり飼育担当者を傷つけたりするのを防ぐために角を除去するこれは牛にとっては苦痛を伴うプロセスだ
 だがアンガスなどの特定の肉牛種には生まれつき角がないこの角のない状態に関与する遺伝子が科学者らによって特定されるとすぐ生物工学の専門家チームは米ミネソタ州に本拠を置く遺伝子企業リコンビネティクスと協力し代表的な乳牛種ホルスタインから採取した細胞に遺伝子改変技術を用いてDNA改変の作業を行った
 遺伝子改変技術としてはCRISPR─Cas9クリスパー・キャスナイン)」と呼ばれるはさみが有名だがリコンビネティクスはTALENと呼ばれるツールを用いたそして2015年角のない雄牛のスポティジーブリが誕生した
 ブリは最終的に6頭の子牛を残した6頭はすべてデービス校の研究農場で飼育された
 こうした家畜の肉が人よる消費に適しているのかを確認するためバン・エネナーム氏は米食品医薬品局FDAに意見を求めたするとFDAの科学者チームは遺伝子編集で生まれた雄牛のゲノム全遺伝情報に関する公開データを用いた関連プロジェクトの作業中に予想外の遺伝子改変をほぼ偶然に発見した
 ■厳重な監視体制の重要性
 FDAが見つけたのは対象遺伝子を改変するために用いるDNA断片のプラスミド配列だった本来であれば見つかるはずのないプラスミドが牛のDNAの中に存在していたのだ
 異質の断片がDNAに組み込まれていたという事実は必ずしも家畜や消費者にとって危険だというわけではないとFDAは指摘する
 だがFDAの動物生体工学・細胞療法部門を統括するヘザー・ロンバルディ氏は目的外の改変が行われるならばそれは食物の組成に影響するだろうかと問いかけた「アレルギー誘発性や有毒性のようなものに何らかの影響が及ぶだろうか
 いずれにしても遺伝子編集技術の推進派が厳格な監視の緩和を強く求めている現状にあって今回の発見は家畜に対する遺伝子編集ツール使用の厳重な監視体制を維持することの重要性を浮き彫りにしているとFDAは説明している
 ■性決定遺伝子
 予想外の遺伝物質の発見を受けバン・エネナーム氏は遺伝子編集された雄牛5頭の殺処分と焼却を指示した牛を生かしておくことによるリスクが高すぎると判断したのだった雌の1頭も出産後に分析対象となる乳を出すようになったらすぐに安楽死と焼却処分の措置が取られる予定だという
 それでもバン・エネナーム氏によると遺伝子編集には多くの有望な応用分野があるという例えば温暖化が進む世界で重宝されるであろう暑さに強い家畜や中国の畜産業に壊滅的な打撃を与えているアフリカ豚コレラに耐性を示す豚などの開発だ
 同氏は現在雌形質の発現を阻害するSRY遺伝子の利用に関する実験を進めている完全に雄だけの群れを作り出すことを目指しているのだ
 何度か失敗したが今年6月にはキャリア保因)」牛の受精に成功した2020年3月に特定の遺伝子を持った個体が誕生する予定だという
 この研究における目標はより多くの肉が期待できる雄のみの肉牛群や雌だけの乳牛群さらには雌だけの鶏群などを育成できるようにすることにある【翻訳編集AFPBBNews
〔AFP=時事〕

牛はどこに向かうのか

牛の面白さはわからないところだと僕は思っている

牛という動物は同じ家畜である豚や鶏に比べ
①飼育期間が圧倒的に長く環境要因を受けやすい
②発酵タンクである第1胃というブラックボックスを通すために消化システムが複雑
③改良スピードが遅く遺伝能力が固定されていない
という特徴がある

つまりはよくわかっていない動物だってことだ

牛の改良は目利きと血筋それこそが世界が真似のできない日本の和牛いくら海外に和牛の遺伝子が流出しても日本人のきめ細やかな管理までは絶対に真似できない

それが今の畜産農家の主流意見だと思う
僕も同じ思いだ

でもこれから先の時代は誰でも同じように牛が飼える
名人芸より資本力そんな時代になってくると思っている

僕が牛飼いを始めた17年前は但馬牛という血統その中でもおおみぞ「みつふく「きくつる「ごいちよなどなど【母方の系統が改良の視点でした
いい母系を持つことがいい牛を作る絶対条件だった

しかし約12年前から枝肉データーを基にした育種価が改良が主流となり和牛の改良は著しく進みます牛は1.2倍ほど大きくなり筋肉内の霜降りの割合も2倍近くに増えた改良スピードの加速によって全国的に牛の能力が固定され種雄牛の掛け合わせで肉質が予想できるようになってきた

さらに近年はゲノム育種価といって特定の遺伝子を評価することで牛の能力を把握する方向へとシフトしてきていますこれによって現在の2倍以上のスピードで牛の改良は進むとも言われている

そしてさらに今回のニュースにあった遺伝子改変技術】。

この流れはおそらく止められない出来ることがあるとするならば和牛の遺伝子を知的財産として国外に流出しないようにしていくくらいだ間違いなく今後牛の改良スピードは進み誰が飼っても同じような家畜になっていくと僕は思っているそうなればますます大手企業の和牛参入は進み家族経営の和牛農家は企業の作る相場に左右される存在になっていくだろう

零細農家は負債を抱えメガファームへの道を進むか自分で肉を販売する力をつけるか何年後か何十年後かはわからないけどそういう時代に入っているってことだ

話が飛躍しすぎって思う人もいるだろうでも僕が畜産を始めた時は繁殖和牛50頭いたら凄いって言われていたんだよでも今や50頭なんて標準的な規模50年前なんて20頭も牛を飼うなんて出来るわけがないと鼻で笑われた時代だったんだよ

今のスピードはこの時代感以上に早い

正直な話そうなったら牛飼いってつまんない
少なくとも僕はそう思ってる

まあ未来はわかんないんだけどね
あれだけ注目された体細胞クローンだって実用化されずに終わった
そんなこともある

ただ分からないからこそ大切なことがあるそれがそれぞれ牛を飼う農家の意思だと思うのだ

改良スピードが上がれば上がるほど求めた形質は向上するが一方で失う形質も多い霜降りと増体を追った結果繁殖性は低下した強健性も薄れてきている

そんなのはクリスパー・キャスナインで海外から強い遺伝子を挟めばいい。」
それも一つの意見だ

たださそんな牛飼いでいいのか?
今からやることあるんじゃないのか?
改良ってなんなのか
今一度考える時期に和牛は来ていると僕は思ってる

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書いている人

しゃべらないけど発信はマメ 田中一馬(カズマ)

1978年生まれ。兵庫県三田市出身。田中畜産代表。
小さい頃から動物が大好きで北海道酪農学園大学へ入学。在学中に畜産の魅力に目覚め、大学院を休学して2年間畜産農家で住み込みの研修に入る。
2002年に独立して田中畜産を設立。但馬牛の子牛生産をメインに、牛の蹄を切る削蹄師として全国の牛の蹄をサポートをしている。
2008年に精肉部門を立ち上げ、自家産の但馬牛で放牧牛肉の生産と販売に挑戦中。
好きなものはカメラ、カレー、コーヒー、純米酒。

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