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田中一馬ブログ

子牛を寒さから守るには

3月に入り少しずつ春めいてきました

こういった季節の変わり目は人間だけでなく牛たちも体調を崩しやすくなるので要注意です

特に但馬牛は他の牛に比べて弱く寒い時期に野生動物のように屋外にほったらかしているとすぐ風邪をひきます

そして最悪死んでしまうこともあります

この繊細な但馬牛の能力をしっかりと引き出すために僕らは牛飼いをしています

言ってもピンと来ないですよね

僕が牛飼いを始めて13年

色々な消費者の方々とお話しをするなかで世の中には畜産に対する誤解や片寄ったイメージが普及していると感じています

またその一方で畜産サイドからは意識的に偏ったイメージを発信していることが多いとも感じています

これは両者との間に大きな距離があるからだと思っています

僕は自他共に認める片寄った人間ですが「牛飼いとして自分のなかでしっくりすることだけを伝えることでたくさんの方により身近にうしを感じていただくことができるのではと考えています

このブログを通して牛とお肉の世界を身近に感じていただければ嬉しいです

さてさて今日は牛と温度管理について書いていきます

牛は基本的に寒さに強く暑さに弱い動物です

その大きな理由はルーメンと言われる牛の第1胃にあります

ルーメンはとても大きい胃袋で親牛ではドラム缶一本分の容量があります

また食べたものを微生物の力で発酵させている発酵タンクでもあります

このお腹の中でおきている発酵熱が大きな湯たんぽのような役割をするため牛は寒さに強いと言われています

逆にこの湯たんぽを暑い夏に抱えていたら。。。。。。キツイですよね。。。

これが牛が暑さに弱い理由のひとつでもあります

これが牛の胃袋大きいでしょ!!

このルーメンホルモンで言うところのミノ

焼肉屋などでミノを食べるときに格子状に隠し包丁を入れてあるのを見たことないでしょうか?

そのままでは噛み切れないくらいミノは分厚く大きい!

それは毎日牛が草を食べ胃袋を撹拌することで鍛え上げた証なのです

胃袋の薄皮をむくと見慣れたミノが現れます

しかし生まれたばかりの子牛はこの第1胃の発酵タンクが全く発達しておらず湯たんぽとしての役割を果たしてくれません

実は牛の4つある胃袋の1~3番目までは人間のような胃酸の出る「胃袋」ではなく食道が進化してできたもで人の胃と同じ働きをするのは第4胃

子牛は生後2ヶ月までは栄養を草ではなく母乳で補うため発酵タンクの第1胃ではなく第4胃が子牛の胃袋のメインとなるのです

こういった理由から寒さに強い牛であっても子牛だけは全く別の扱いが必要になってきます

また子牛は体が小さく皮下脂肪が少ないためどうしても外気温の影響を大きく受けてしまいます

そんな時の寒さ対策を一挙まとめてドドーンとお伝えします!

①寒い時には服を着る

実は子牛用のジャケットというものがあります

フリース素材防水カイロを入れるポケットつき蓄熱保温素材吸湿発熱性素材などの販売されているものから餌の紙袋余った毛布で手作りするものまで牛の服の種類は多岐に別れます

とても暖かく効果抜群なのですが子牛の体型がわかりにくく牛の状態を把握するときに支障を感じたため現在我が家では使っていません

このジャケットに代わるものとしてネックウォーマーを今は使っています

これは100円ショップの人間用のものを子牛にかぶらせるだけ

首には太い血管が走っているため首をあたためることは保温効果が高いのです

ネックウォーマーはコスパが高く気に入っています

②お腹を冷やすと全てが台無し

人間でもおなかを冷やすと体調崩しますよね

牛も同じでお腹を冷やさないことが病気の予防に大きな効果を発揮します

お腹を冷やさないためには腹巻き!といきたいところですがオス子牛はお腹の下からおしっこをします

そのため腹巻きは牛には向かないのです

お腹を冷やさないためには床を乾かすことが一番重要!!

床が糞尿でびしょ濡れだとどんなに服を着せようが全く意味がありません

床の敷料にはオガクズや籾殻などが一般的ですが小さい子牛の場合はワラが一番です!

厚く敷いたワラは空気を含みとても暖かいのです

昔の人は牛に草を食わせるより床に食わせろ」と言っていたと聞いたことがあります

そのくらい床の環境は最重要項目なのです

③寒さよりもすきまかぜ

気温はそこまで低くないけど風が吹けば体感温度はぐっと下がりますよね

牛舎の中でのすきま風は子牛の体感温度をグッと下げます

そのため冬場は牛舎全体をシートやカーテンコンパネで囲います

これは実は諸刃の剣で囲いすぎて空気が澱んではかえって風邪が蔓延してしまいます

換気と保温のバランスが大事

換気はするがすきま風は防ぐこれです!

ちょっと余談ですが雪が多いのに暖かいってこともあるんです

ここまで雪が積もると牛舎が雪におおわれてすきま風をシャットアウト!かまくらのように牛舎内の温度が安定します

今年昨年と雪は少なかったですが数年前はこんなに降る日もありました

でもこんなに雪はいりません。。。。

④これはあったかヒーター

ここらの牛飼いでは当たり前の暖房設備

それがこの投光器です

子牛の寝床の上に設置することで上部から牛を温めることができます

なんとなく暖かい程度ですが寒い環境の中でこういった少しでも温まる場所があるとないとでは全然違います

子牛が体調を崩した際の落ち込みを抑えてくれます

こちらは牛専用のヒーター

300w~500wの投光機と違いなんと2100wもあります!

これは遠赤外線で本当に温かく温める範囲が広いためとても重宝しています

このヒーターのおかげで救われた命は本当に多いです

ヒーターを導入する前は部屋の中で保温したりもしましたこの時は早産でした

また我が家にはありませんが熱源入りのゴムマットコンクリートの床暖房エアコン付き牛舎自動温水給水器などの暖房設備を揃えているところもありますうちに欲しいくらいです。。。

⑤緊急時にはお風呂へgo

生まれてすぐ低体温症になった子牛には即お風呂です

寒い時は暖房より服より布団よりお風呂ですよね!!

38度くらいのお湯に2時間ほど入れます

意識が飛んで瞳孔が開きかかった子牛であってもお風呂で戻ってきてくれます

とにかくすごいです

ただこれは生後1週間を過ぎた牛にはほとんど効果を発揮しない気がしています

それでもこのお風呂の効果はすばらしく数ある保温法の中では別次元の効果をもたらしてくれます

⑥エネルギーロスを防ぐ油

生後1ヶ月齡くらいまでの子牛にパーム油ネオドリンクーcなどの中鎖脂肪酸を与えることで子牛の維持エネルギーをサポートし寒さによるストレスでの落ち込みを予防することができます

これはあくまで30kgの子牛の維持エネルギーをサポートするだけなのでこれで子牛が大きくなるとかはありません

半分気休めのような気もしますが結果的に冬場の哺乳子牛の疾病が大きく減ったので哺乳期の寒さ対策としてはアリなのかなと思っています

⑦最強は母乳と元気な子牛

いろいろ書きましたがこれにつきます!!!

母牛がたくさん乳を出すことで子牛の栄養状態はよくなり栄養状態が良くなると子牛の免疫が上がります

また生まれる前の母牛の管理を適正にすることで元気な子牛が生まれます

元気な子牛は母乳をしっかりと自分のものにするので病気に強い子牛でいることができます

直接的な温度管理とは違いますが「寒さに負けない子牛を作る」というのは究極の温度管理かもしれません

春一番は吹きましたがまだまだ寒い日もあります

牛も人も元気な状態で春を迎えたいですね

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書いている人

しゃべらないけど発信はマメ 田中一馬(カズマ)

1978年生まれ。兵庫県三田市出身。田中畜産代表。
小さい頃から動物が大好きで北海道酪農学園大学へ入学。在学中に畜産の魅力に目覚め、大学院を休学して2年間畜産農家で住み込みの研修に入る。
2002年に独立して田中畜産を設立。但馬牛の子牛生産をメインに、牛の蹄を切る削蹄師として全国の牛の蹄をサポートをしている。
2008年に精肉部門を立ち上げ、自家産の但馬牛で放牧牛肉の生産と販売に挑戦中。
好きなものはカメラ、カレー、コーヒー、純米酒。

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